ЧАЙКА ВИЛОХВОСТАЯ

Птица отряда ржанкообразные, семейства чайковые, занесенная в Красную книгу Республики Саха (Якутия) (III категория).

Гнездовой ареал охватывает приморские тундры Якутии от восточных до западных границ, но представляет собой цепочку отдельных очагов. Найдена на гнездовье в низовьях рек Чукочья, Коньковая, Индигирка, Хрома, Яна, Оленек, Анабар, в дельте Лены и на полуострове Терпей Тумус в западной окраине Оленекского залива, на Новосибирских островах. Залеты вглубь материка отмечены под Верхоянском. Популяция, обитающая в Якутии, предположительно зимует в тихоокеанской области.

Вилохвостая чайка величиной 33 см, имеет сильно раздвоенный хвост. Края крыльев сверху черного цвета, сзади на каждом крыле белый треугольник. Во время брачного оперения голова серая, от белой шеи ее отделяет тонкое черное кольцо. В обычном оперении у вилохвостой чайки белая голова. Клюв короткий, черный с желтым кончиком. Лапки серого цвета.

Вилохвостая чайка населяет полосу низменных приморских болотистых тундр шириной 30-50 км, гнездясь по берегам и островкам термокарстовых озер. В дельте Лены гнездится до 100 км от побережья, занимая кроме обычных биотопов, небольшие песчаные острова со скудной растительностью. Весной в восточной части Якутии появляется в конце мая, в дельте Лены – в первых числах июня.

Брачные игры, постройка гнезд и начало откладывания яиц происходят с середины июня. Гнездится как отдельными парами, так и небольшими колониями, часто совместно с розовыми чайками. В колониях обычно бывает 3-10 пар. Гнездо представляет собой ямку во мху с небольшой выстилкой из сухой травянистой растительности. Полная кладка состоит из 1-4, чаще 2-3 яиц. Молодые чайки начинают летать в возрасте около 30 дней. Отлет происходит в северном направлении.

Питается насекомыми и их личинками, ракообразными, небольшими моллюсками и рыбой.

В области размножения и на путях пролета в Якутии охраняется в государственном природном заповеднике «Усть-Ленский», республиканских ресурсных резерватах «Чайгургино», «Кыталык», «Лена-Дельта», «Терпей-Тумус» и др.