НЕЛЬМА (Уэленская популяция)

Рыба отряда лососеобразные, семейства сиговые, занесенная в Красную книгу Республики Саха (Якутия) (II категория).

Сокращающаяся в численности популяция вида из реки Уэле. Основной ареал нельмы расположен в реках бассейна Северного Ледовитого океана. В Якутии заселяет все наиболее крупные реки. В реке Уэле, впадающую в Анабарскую губу, заходит на нерест, молодь нагуливается в реке Анабар, где встречается от приморья до притока реки Яков.

Нельма – крупная сиговая рыба с удлиненным, вальковатым телом, большой головой с выступающей вперед нижней челюстью, большим ртом, мелкими зубами на челюстях, сильно выемчатым плавником с заостренными лопастями, крупной овальной чешуей. Самый верх головы и спины сероватые, бока тела и брюхо серебристо-белые. Плавники серые, концы лучей брюшных и анального плавника белые. Брачные изменения в окраске и пропорциях отсутствуют.

Ведет полупроходной образ жизни. Большую часть времени проводит в Анабарской губе и прибрежной опресненной зоне с соленостью до 9 промилле, где интенсивно нагуливается и растет. При повышении солености нельма первая из сиговых полупроходных рыб отходит в участки, где действие пресных вод значительнее, чем морских. Весной начинает подниматься в реке Уэле для размножения. Часть популяции нельмы обитает в реке Анабар круглогодично, используя его кормовую базу. Воспроизводство уэленской популяции нельмы не изучалось. До четырехлетнего возраста нельма питается ракообразными и личинками насекомых, затем переходит на питание молодью ряпушки, омуля, сига, чира, налима, щуки. Максимальный вес нельмы в водоемах Якутии превышает 49 кг и длину 1,6 м.

На всех водоемах для нельмы определена промысловая мера и разрешен лицензионный вылов. Нельма представляет научный интерес для биогеографических исследований, изучения возникновения специфических адаптаций, направленных на формирование более сильной связи с пресными водами, чем у других полупроходных сиговых рыб. Нельма – ценнейший промысловый вид ихтиофауны рек Восточной Сибири, представляющий значительный интерес для промысла и спортивного рыболовства.