ПЕЩЕРНЫЙ ЛЕВ

Пещерный лев – вымерший подвид львов, населявший в эпоху плейстоцена Европу и Сибирь. Являлся одним из наиболее крупных представителей семейства кошачьих всех времён. На сегодняшний день известны три сохранившиеся палеонтологические находки пещерных львов. Все они были сделаны в Якутии. Пещерный лев входит в большую пятерку мамонтовой фауны Якутии, которая также включает мамонта, бизона, древнюю лошадь и шерстистого носорога.

Впервые пещерный лев был описан немецким врачом и естествоведом Георгом Августом Гольдфусом, нашедшим череп пещерного льва во Франконском Альбе.

В эпоху плейстоцена пещерные львы обитали на территории современных США, Канады, Европы, Сибири. На северо-востоке Евразии обитал отдельный подвид пещерного льва – восточносибирский, появившийся около 300 тысяч лет назад и вымерший в конце ледникового периода 10 тысяч лет назад.

Долгое время палеонтологические находки пещерных львов ограничивались костными останками. В 2015 году научный мир потрясло извести о находке в Абыйском районе Якутии полностью сохранившихся останков двух котят пещерного льва. Один из львят сохранился полностью, у другого отсутствовали задние лапы. Это была первая в истории современной науки находка пещерного льва с сохранившимися мягкими тканями и волосяным покровом.

Львята были найдены на берегу реки Уяндина – правом протоке Индигирки в августе 2015 года. Один из авторов находки  Александр Бандеров  дал им имена Уян и Дина – по месту обнаружения. Индивидуальный возраст котят по предварительным оценкам составлял 1,5-2 месяца, палеонтологический возраст – от 30 до 50 тысяч лет. Находка была передана в Академию наук РС(Я) для дальнейшего изучения.

В ноябре 2017 года Академия наук Якутии представила еще одну уникальную находку – пещерного льва, палеонтологический возраст которого составляет от 20 до 50 тысяч лет. Как и пара Уян и Дина, туша доисторического животного была найдена местным жителем Борисом Бережновым в Абыйском районе  Якутии на берегу реки Тирехтях.

Все три львенка представляют собой ценный материал для научных исследований.  На основе из изучения ученые планируют дополнить получить дополнительные факты об особенностях физиологии и поведения пещерных львов. Также было заявлено о возможности использовать эти материалы для клонирования вымерших живтных.