ВЕЧНАЯ МЕРЗЛОТА

Вечной или многолетней мерзлотой называют горные породы, промёрзшие на значительную глубину и не оттаивающие в течение длительного времени – от нескольких десятков лет до многих тысячелетий. Верхний слой земной коры, являющийся ареалом распространения многолетней мерзлоты, называют криолитозоной. Нижней границей криолитозоны служит изотерма 0°С.

Значительная часть современной вечной мерзлоты унаследована от последней ледниковой эпохи. В зоне вечной мерзлоты грунтовые воды находятся в виде льда, её глубина иногда превышает 1 000 метров. Самый глубокий предел вечной мерзлоты отмечается в верховьях реки Вилюй в Якутии. Рекордная глубина залегания вечной мерзлоты – 1 370 метров — зафиксирована в феврале 1982 года.

Якутию называют колыбелью вечной мерзлоты – в Колымской низменности найдены наиболее древние мерзлые толщи.